Les unités de valve à la demande non-substantive opèrent de manière similaire à votre régulateur d’air. L’oxygène est fourni seulement lorsque le plongeur respire afin de minimiser les pertes, avec un masque de qualité, 100% de l’oxygène peut être délivré. Additionnellement, a sauveteur peut respirer par une unité de valve à la demande non-substantive et ventiler un patient ne respirant plus avec une haute concentration en oxygène (le corp consomme seulement une petite fraction de l’oxygène à chaque respiration). Les premiers secours pour accidents de plongée à Bali appellent les sauveteurs à délivrer l’oxygène le plus concentré possible le plus longtemps possible, faisant des unités de valve à la demande non-substantive le meilleur choix de matériel pour les plongeurs sauveteurs.

Les unités de flot continu fournissent de l’oxygène continuellement. De ce fait, elles gaspillent plus que les unités de valve à la demande non-substantive. Les unités de flots continus fixes délivrent généralement 6 à 10 litres d’oxygène par minute ; les ajustables peuvent délivrer jusqu’à 25 litres par minute. Avec une circulation continue (15 litres par minute est recommandé) et un masque non-respiratoire équipé d’un sac de réservoir, les unités de flot continu peut délivrer jusqu’à plus de 90% d’oxygène, mais avec un taux faible de courant et/ou un masque inadéquate, la concentration peut descendre jusqu’à moins de 60%.

En utilisant un masque de poche, vous pouvez ventiler un patient qui ne respire plus grâce à de l’air partiellement oxygénée en utilisant une unité de flot continu (nous vous en disons plus à propos des masques de poche et de la respiration de secours dans les articles suivants). La plupart des unités de valve à la demande non-substantives ont des régulateurs multifonctions qui peuvent être utilisés en flot continu dans le but de ne pas perdre ce bénéfice.