Votre corps absorbe l'azote pendant une plongée. Après la plongée, votre corps peut tolérer un certain excès d'azote sans développer de maladie de décompression. La question est : comment connaissez-vous ce niveau, et comment ne pas le dépasser ?

Pour répondre à cette question, un physiologiste et un autre scientifique ont créé des modèles mathématiques de décompression qui suivent l'azote théorique que vous avez dans votre corps avant, pendant et après la plongée. Pour une utilisation pratique sur le terrain, ces modèles sont exprimés par des tables de plongée et dans des ordinateurs de plongée, qui, comme vous l'avez lu précédemment, vous servent principalement à déterminer votre temps maximum autorisé à des profondeurs données.

Le fait que vous dérivez votre temps de plongée limite votre modèle déposé AM explique pourquoi vous devez plonger de manière conservatrice et éviter les limites maximales. Votre table ou votre ordinateur fournit des modèles théoriques qui ne peuvent pas tenir compte des variations d'un individu à l'autre, il est donc prudent de rester dans les limites prévues par une table ou un ordinateur. Cela est particulièrement vrai si l'un des facteurs qui contribuent au mal de décompression (exercice vigoureux, froid, âge, etc.) s'applique à vous ou à la situation de plongée. Vous voulez rester bien dans les limites, AM prend des précautions supplémentaires pour éviter la contribution secondaire, vous ne pouvez pas changer votre âge, mais vous pouvez vous empêcher de vous déshydrater.

Donc, parce que les gens ne sont pas prédisposés aux maladies de décompression, aucune table de plongée ou ordinateur ne peut garantir que le mal de décompression ne se produira jamais, même si vous plongez dans les limites de la table ou de l'ordinateur. Il est toujours préférable de bien planifier les plongées dans les limites de la table et de l'ordinateur, surtout si des facteurs contributifs s’appliquent.

En tant que plongeur amateur, vous n'apprendrez aucune plongée de décompression. Cela signifie que vous planifiez vos plongées et que vous plongez pour pouvoir toujours remonter directement à la surface sans vous arrêter, mais sans risque significatif de maladie de décompression. Ceci est également appelé « no-stop diving », car vous n'avez pas à faire de stop, même si vous en avez l'habitude (pour en savoir plus à ce sujet rendez-vous à la section 5). En tant que plongeur amateur, vous planifiez toujours vos plongées comme aucune plongée de décompression.